草津温泉の魅力と見所

草津温泉は、誰でも知っていると思いますが、その草津温泉の魅力と見所を紹介します。
「草津温泉」の名前の由来は、硫黄成分の強い臭いが「臭い水」の意味「くさうず」が変化し、「草津」となった説があります。
草津温泉といえば「湯もみ娘」と呼ばれる娘たちが、「チョイナチョイナ」の掛け声に合わせ、木の板でお湯をかきまぜる「湯もみ」が有名です。これは明治時代から伝わるものです。草津温泉の源泉は51度から熱いところでは94度もあり、しかも刺激の強い酸性泉です。この高温を生かし、温泉療法として利用したものが時間湯です。しかしそのままでは熱くて入浴することができないので、水を使わず自然に温度を下げる方法として、「湯もみ」が考え出されました。
日本三名泉に数えられる草津温泉の泉質は、酸性、含硫黄、アルミニウム、硫酸塩、塩化物温泉で、自然湧出泉湯量日本一を誇ります。
また、源泉に1円玉を1週間つけておくと、溶けてなくなるという、強い酸性の殺菌力が、優れた効力を持ち、またそれが草津温泉の魅力のひとつとなっています。

草津温泉の温泉街の中心にある湯畑は、草津温泉のシンボルです。硫黄分を多く含む草津温泉は、地中から湧き出した時は無色透明ですが、空気に触れると白濁して湯の花が沈殿します。「湯畑」の由来は樋に沈殿する「湯の花」が採れる畑と言うところから来ています。この湯畑を散策するときには、そのまわりを囲む石柱を、よく見ることがポイントです。志賀直哉、尾崎喜八、高村光太郎、竹久夢二、斎藤茂吉…などと、かつて草津を訪れた著名人の名前が、あちこちの柱に彫ってあるのです。
そして瓦敷きの歩道を歩いていくと、いたる所から源泉が湧き出し、湯川となって流れる西の河原公園も人気スポットです。溶岩の岩場に流れる温泉がさまざまな池を作り、大自然の歴史の光景を見ることができます。
また、白根山湯釜は、直径300m、水深30mの円形の火口湖で、その湖水の色は、エメラルドグリーンで大変に美しく、湯畑と並ぶ草津観光の人気ハイライトスポットになっています。
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